S’étendant le long des provinces de Belluno, de Trente et du Tyrol du Sud, dans le nord-est de l’Italie, les Dolomites sont l’un des paysages de montagne les plus spectaculaires au monde. D’énormes tours, des pinacles, des flèches et des murs calcaires verticaux sont les caractéristiques de cette chaîne de montagnes qui s’étend presque jusqu’à la frontière autrichienne.  P

Ces montagnes italiennes sont principalement divisées en Dolomites occidentales et en Dolomites orientales, mais aussi en un grand nombre de chaînes plus petites et de massifs isolés qui s’élèvent entre des vallées verdoyantes et des cols de haute montagne. Sella, Pale Di San Martino, Civetta et Marmarole font partie des groupes de montagnes les plus populaires. Le point culminant est Punta Penia, un sommet de 3343 m du massif de Marmolada, connu comme « la reine des Dolomites ».

Déclarées patrimoine mondial de l’UNESCO en 2009, les Dolomites sont un paradis pour les randonneurs, les alpinistes, les vététistes et les skieurs. Cependant, l’une de ses attractions les plus remarquables sont les plus de 170 via ferrata que vous pouvez trouver ici. Retrouvez d’autres informations ici.

Les Dolomites, les montagnes où sont nées les via ferrata

Pendant la Première Guerre mondiale, de nombreuses batailles entre les forces italiennes et austro-hongroises ont eu lieu dans les Dolomites. Cherchant un moyen de rendre les montagnes accessibles, les deux armées ont construit plusieurs chemins protégés avec des marches en fer, des échelles et des ponts suspendus, appelés « routes du fer » (ou via ferratas).

Après la Seconde Guerre mondiale, le Club alpin italien (CAI) a rééquipé ces voies historiques – aujourd’hui, elles ne sont plus construites en fer mais généralement en acier – et en a fait un moyen sûr de conduire des alpinistes non experts vers certains des plus beaux sommets des Alpes. Ces dernières années, de nouveaux itinéraires de via ferrata ont été créés.

Les meilleurs itinéraires de via ferrata des Dolomites

Des enfants aux grimpeurs experts, presque tout le monde en bonne condition physique peut escalader une via ferrata. Dans les Dolomites, il existe des itinéraires pour tous les niveaux : débutants, intermédiaires et avancés.

Dans tous les cas, il est recommandé de voyager avec un guide, surtout si c’est la première fois ou si vous n’avez pas beaucoup d’expérience préalable. Un guide de montagne local certifié vous fera sentir en sécurité tout au long du voyage et vous enseignera les techniques de base de la via ferrata. En outre, vous aurez l’occasion d’apprendre des faits intéressants sur le lieu.

En collaboration avec des guides de montagne certifiés des Dolomites, ️we a établi une liste des meilleures via ferrata que vous devez absolument prendre en considération si vous prévoyez une visite.

Via ferratas pour les débutants, les familles et les enfants

Ferrata degli alpini in Col dei Bos

Une via ferrata de 400m sur la face sud du Col dei Bos, construite dans les années 2000. C’est un itinéraire facile, idéal pour les débutants et aussi pour les familles avec enfants. Même s’il comporte quelques sections difficiles, il existe plusieurs façons de les éviter.

– Comment s’y rendre : la via ferrata se trouve à seulement 4 km de la ville de Cortina D’Ampezzo, près de la route qui mène au Passo Falzarego.

– Durée de la via ferrata : 3 à 5 heures.

– Longueur : 400 mètres.

Via ferrata Bepi Zac al Costabella

La via ferrata de Bepi Zac suit la crête de Costabella, près du col de San Pellegrino. C’est un sentier historique datant de la Première Guerre mondiale et vous trouverez des bâtiments et des tranchées tout au long du chemin. C’est un itinéraire assez facile, avec de nombreux sentiers alternatifs pour raccourcir le trajet si vous êtes fatigué.

– Comment s’y rendre : un ascenseur du col de San Pellegrino (un col de haute montagne à 1918 m) vous conduira au début de cet itinéraire.

– Durée de l’itinéraire : 5 heures.

– Longueur : 470 mètres.

D’autres via ferrata sont recommandées pour les débutants :

– Via ferrata Punta Fiames (également connue sous le nom de « Michielli-Strobel »), au-dessus de la ville de Cortina D’Ampezzo.

– Via ferrata au Monte Paterno, un sommet de 2744 m devant les célèbres « Tre Cime di Lavaredo ». La ville la plus proche est Auronzo di Cadore.

– Via ferrata Roda di Vael, dans le Catinaccio (ou groupe Rosengarten). Elle est facilement accessible depuis le Val di Fassa.

Via ferrata pour les grimpeurs intermédiaires

Via ferrata Punta Anna

Une via ferrata très pittoresque et très exposée à Punta Anna (2731 m), un pilier du groupe de montagnes Tofane. Recommandée uniquement aux alpinistes expérimentés et en très bonne forme. Si vous êtes prêt à relever un défi supplémentaire, vous pouvez combiner cet itinéraire avec la via ferrata Gianni Aglio, qui vous mènera vers le sommet de Tofana di Mezzo (3244 m). En fait, ces deux via ferratas sont connues sous le nom de via ferrata Gianni Olivieri. En chemin, attendez-vous à des vues magnifiques sur la vallée de Cortina, Antelao et Cinque Torri.

– Comment s’y rendre : à partir de Cortina D’Ampezzo, vous pouvez prendre le téléphérique jusqu’au refuge de Pomedes ou conduire jusqu’au refuge de Dibona. Ensuite, vous marcherez pendant 30 minutes jusqu’au début de l’itinéraire de la via ferrata.

– Durée de la randonnée : 4 à 6 heures.

– Longueur : 600 mètres.

Via ferrata Marmolada arête ouest

Cet itinéraire classique de via ferrata a une valeur historique et alpine. C’est l’occasion d’atteindre le plus haut sommet des Dolomites par son arête ouest. En outre, c’est aussi l’une des plus anciennes via ferrata de la région (elle a été construite en 1903) et a été le théâtre d’une bataille pendant la Première Guerre mondiale. Autre point fort : l’itinéraire implique la traversée d’une section de glacier sur la Marmolada, vous devrez donc porter des crampons de glace !

– Comment s’y rendre : le meilleur point de départ est le Val di Fassa. De là, vous devrez vous rendre en voiture à Campitello di Fassa (un village du Trentin). Vous pouvez également vous rendre directement au col de Fedaia (au pied de Marmolada).

– Durée du séjour : 11-13 heures.

– Longueur : 850 mètres.

D’autres via ferrata intermédiaires sont recommandées dans les Dolomites :

– Via ferrata Tridentina dans la tour Exner (groupe Sella) près du village italien de Corvara.

– Via ferrata Piz Da Lech dans le groupe Sella, également près de Corvara.

– Cesare Piazetta via ferrata au Piz Boè, le plus haut sommet du groupe Sella. Le point de départ est le col de Pordoi, à 12 km de Canazei.

Via ferrata pour les grimpeurs avancés

 Via ferrata Mesules

Un itinéraire de via ferrata très exigeant dans le groupe Sella. Elle commence par une montée exposée sur la paroi nord du Piz Ciavazes, et se poursuit par une partie plus facile qui mène au sommet du Piz Selva. C’est également un itinéraire historique, datant de 1912.

– Comment s’y rendre : en partant du col de la Sella (un col de haute montagne à 2244 m), il faut suivre le sentier jusqu’à la base des Tours de la Sella (30 min de marche).

– Durée de la randonnée : 7 heures.

– Longueur : 1080 mètres.

Via ferrata Constantini

D’une approche facile de 30 minutes, cette via ferrata du pic Moiazza offre une vue imprenable sur la partie sud des Dolomites. Le groupe de Pale di Lucano et le Mt Agner (2872 m) sont quelques-uns des sommets que vous pouvez voir d’ici. En raison de sa difficulté – c’est l’un des itinéraires de via ferrata les plus difficiles des Dolomites – il ne convient qu’aux alpinistes confirmés. Le premier tronçon est le plus difficile.

– Comment s’y rendre : les meilleures villes où séjourner sont Alleghe et Agordo.

– Durée de l’excursion : 10-12 heures.

– Longueur : 1250 mètres.

Il existe d’autres via ferrata avancées dans les Dolomites :

– Via ferrata Roghel-Cengia Gabriella, une combinaison extrême de deux itinéraires. Le point de départ est le refuge Berti, à environ 30 km d’Auronzo di Cadore.

– Via ferrata Alleghesi. Un défi d’alpinisme qui vous mènera au sommet de la Civetta (3220 m). Une alternative populaire est de le combiner avec la via ferrata Tissi pour le descendre.

– Via ferrata Lipella.  Une ferrata étonnante pour les alpinistes experts, qui vous mènera au sommet de Tofana di Rozes. Prévoyez environ 7 heures d’escalade.

Les plus aventureux peuvent s’inscrire à une traversée de plusieurs jours qui combine randonnée et escalade sur des via ferrata. Voici le programme d’une randonnée et d’une via ferrata de 6 jours dans les Dolomites, qui consiste à traverser une partie du célèbre sentier de la Via 1 Alta.

Où séjourner pour une via ferrata dans les Dolomites ?

Le meilleur point de départ de votre voyage dépendra de la zone d’escalade que vous prévoyez de visiter. Il est important de mentionner que la route des Grandes Dolomites (Grande Strada della Dolomiti, en italien) traverse une grande partie de cette chaîne de montagnes, reliant les villes de Bolzano (à l’ouest) et de Cortina D’Ampezzo (à l’est).

Voici un guide des meilleurs endroits où séjourner :

Villes du Tyrol du Sud

– Bolzano : généralement appelée « la porte des Dolomites », cette ville très peuplée est la capitale de la province du Tyrol du Sud.

– Ortisei : niché dans le Val Gardena – l’un des meilleurs domaines skiables des Dolomites – ce charmant village est un excellent choix pour approcher le groupe Sella.

– Corvara : cette ville au cœur des Dolomites se trouve dans la vallée de l’Alta Badia (Val Badia), avec un accès facile au groupe Sella et au pied du Mont Sassongher. Le village de Colfosco appartient à la municipalité de Corvara et c’est aussi un excellent point de départ pour une via ferrata.

Villes de Belluno

– Cortina D’Ampezzo : entièrement entourée par les sommets des Dolomites (Pomaganón, Cinque Torri, Tofane, entre autres), cette élégante -et assez exclusive- ville alpine est la destination internationale la plus renommée des Dolomites.

– Auronzo di Cadore : cette ville alpine est un point de départ idéal pour des excursions vers les hauts lieux des Dolomites comme Tre Cima de Lavaredo, Croda di Toni, Monte Paterno et Cadini.

– Agordo : une petite ville élégante, avec un accès facile à Pale di San Lucano et au Mont Agnér. Au loin, vous pouvez voir la Marmolada et le Mt Civetta.

– Alleghe : un village au bord d’un lac, avec le Mont Civetta (3220 m) en toile de fond. Situation idéale si vous avez l’intention de visiter ce sommet, l’un des plus hauts des Dolomites.

Villes de Trente

– Canazei : situé dans le Val di Fassa, à la frontière entre les provinces italiennes de Belluno et de Bolzano, ce village bénéficie d’un emplacement stratégique pour une excursion dans les Dolomites. La Marmolada – la plus haute montagne de toute la chaîne – et le Piz Boé sont accessibles d’ici, ainsi que les cols de Pordoi et de Sella.

– Campitello di Fassa : cette petite station alpine de la haute vallée de Fassa, dominée par le Col Rodella et le Sassolungo, a été l’une des premières des Dolomites.

Si vous avez besoin d’un hébergement dans le Val di Fassa, voici quelques endroits recommandés par le guide local Etienne :

– Hôtel Oswald (Canazei)

– Hôtel Cristallo (Canazei)

– Hôtel Gran Paradis (Campitello di Fassa)

Matériel de via ferrata : de quoi ai-je besoin ?

L’équipement de base de la via ferrata doit comprendre les éléments suivants :

Harnais d’escalade : les harnais assis sont les plus courants, mais les harnais complets sont également une bonne option (surtout si vous portez un sac à dos lourd).

Ensemble de via ferrata : une longe et deux mousquetons, utilisés pour relier le harnais au câble d’acier de la ferrata.

Casque : il est obligatoire pour protéger votre tête d’éventuelles chutes de pierres.

Gants de via ferrata : ils permettent une meilleure prise en main et protègent également vos mains des frottements avec le câble d’acier.

Une corde d’escalade et un assurage : ils peuvent être nécessaires dans certains cas pour assurer une sécurité supplémentaire.

– Une bonne paire de chaussures de randonnée/alpinisme.

– Certaines via ferratas peuvent occasionnellement impliquer la traversée d’un glacier, vous aurez donc besoin de crampons à glace et d’un piolet également.

Lorsque vous voyagez avec un guide de montagne certifié, l’équipement est généralement inclus dans le prix. Sinon, il peut également être loué moyennant un supplément.

Quel est le meilleur moment pour faire une via ferrata ?

Bien que les Dolomites soient une destination ouverte toute l’année, les meilleurs mois pour une via ferrata se situent entre mai et début octobre. Cependant, il est possible de grimper pendant la saison hivernale sur certains sommets de moindre altitude.

Que faire d’autre dans les Dolomites ?

Les randonnées guidées sont un excellent moyen de visiter certains des principaux sites de cette chaîne de montagnes italienne, comme les Tre Cime di Lavaredo et le massif du Catinaccio. Vous pouvez également vous attaquer à l’Alta Via 1, un parcours classique de longue distance qui vous fera traverser des paysages à couper le souffle.

L’escalade est également l’une des activités les plus prisées dans les Dolomites. Certaines voies ont une place très particulière dans l’histoire de l’alpinisme, comme celles que Reinhold Messner a escaladées.  Que vous soyez à la recherche d’une première expérience d’escalade ou que vous soyez un alpiniste chevronné désireux d’explorer les majestueuses tours de calcaire des Dolomites, vous trouverez de nombreuses options parmi lesquelles choisir.